In Pictures: Anselm Kiefer Marks Venice’s 1,600th Anniversary With a Startling Vision of Ice and Fire

May 23, 2022

An Anselm Kiefer at the iconic Palazzo Ducale in Venice reimagines La Serenissima’s centuries-long history, and in particular focuses on a fire that ravaged the floating city in 1577 and severely damaged the palace.

In one work, Kiefer depicts Piazza San Marco engulfed in flames; in another, the city is frozen; another still depicts the empty casket of St. Mark, Venice’s patron saint. 

“Kiefer’s work arises from the past, from the fire which erased its memory, and out of the destruction caused new ones to grow,” the show’s curator, Gabriella Belli, the director of the Fondazione Musei Civici di Venezia.

The show, titled “Questi scritti, quando verranno bruciati, daranno finalmente un po’ di luce (These Writings, When Burned, Will Finally Give Some Light),” marks the city’s 1,600th anniversary. It includes 14 works made of materials including zinc, lead, gold, clothing, and even parts of shopping carts, that the artist made during the pandemic. 

Altogether, the series explores themes like decay, memory, and creation. 

The paintings, also inspired in part by the Italian philosopher Andrea Emo (1901–1983), are temporarily affixed over frescoes by Tintoretto and Jacobo Palma the Younger, acting like “a layer of contemporary history over the ancient,” Belli said.

See more images from the show below.

Anselm Kiefer, Questi scritti, quando verranno bruciati, daranno finalmente un po’ di luce (Andrea Emo) (2022), installation view. © Anselm Kiefer. Photo: Anselm Kiefer. Courtesy Gagosian and Fondazione Musei Civici Venezia

Anselm Kiefer, Questi scritti, quando verranno bruciati, daranno finalmente un po’ di luce (Andrea Emo) (2022), installation view. © Anselm Kiefer. Photo: Anselm Kiefer. Courtesy Gagosian and Fondazione Musei Civici Venezia

Anselm Kiefer, Questi scritti, quando verranno bruciati, daranno finalmente un po’ di luce (Andrea Emo) (2022), installation view. © Anselm Kiefer. Photo: Anselm Kiefer. Courtesy Gagosian and Fondazione Musei Civici Venezia

Anselm Kiefer, Questi scritti, quando verranno bruciati, daranno finalmente un po’ di luce (Andrea Emo) (2022), installation view. © Anselm Kiefer. Photo: Anselm Kiefer. Courtesy Gagosian and Fondazione Musei Civici Venezia

Anselm Kiefer, Questi scritti, quando verranno bruciati, daranno finalmente un po’ di luce (Andrea Emo) (2022), installation view. © Anselm Kiefer. Photo: Anselm Kiefer. Courtesy Gagosian and Fondazione Musei Civici Venezia

Anselm Kiefer, Questi scritti, quando verranno bruciati, daranno finalmente un po’ di luce (Andrea Emo) (2022), installation view. © Anselm Kiefer. Photo: Anselm Kiefer. Courtesy Gagosian and Fondazione Musei Civici Venezia

Anselm Kiefer, Questi scritti, quando verranno bruciati, daranno finalmente un po’ di luce (Andrea Emo) (2022), installation view. © Anselm Kiefer. Photo: Anselm Kiefer. Courtesy Gagosian and Fondazione Musei Civici Venezia

Anselm Kiefer, Questi scritti, quando verranno bruciati, daranno finalmente un po’ di luce (Andrea Emo) (2022), installation view. © Anselm Kiefer. Photo: Anselm Kiefer. Courtesy Gagosian and Fondazione Musei Civici Venezia

Anselm Kiefer, Questi scritti, quando verranno bruciati, daranno finalmente un po’ di luce (Andrea Emo) (2022), installation view. © Anselm Kiefer. Photo: Anselm Kiefer. Courtesy Gagosian and Fondazione Musei Civici Venezia

Anselm Kiefer, Questi scritti, quando verranno bruciati, daranno finalmente un po’ di luce (Andrea Emo) (2022), installation view. © Anselm Kiefer. Photo: Anselm Kiefer. Courtesy Gagosian and Fondazione Musei Civici Venezia

Anselm Kiefer, Questi scritti, quando verranno bruciati, daranno finalmente un po’ di luce (Andrea Emo) (2022), installation view. © Anselm Kiefer. Photo: Anselm Kiefer. Courtesy Gagosian and Fondazione Musei Civici Venezia

Anselm Kiefer, Questi scritti, quando verranno bruciati, daranno finalmente un po’ di luce (Andrea Emo) (2022), installation view. © Anselm Kiefer. Photo: Anselm Kiefer. Courtesy Gagosian and Fondazione Musei Civici Venezia

Anselm Kiefer, Questi scritti, quando verranno bruciati, daranno finalmente un po’ di luce (Andrea Emo) (2022), installation view. © Anselm Kiefer. Photo: Anselm Kiefer. Courtesy Gagosian and Fondazione Musei Civici Venezia

Anselm Kiefer, Questi scritti, quando verranno bruciati, daranno finalmente un po’ di luce (Andrea Emo) (2022), installation view. © Anselm Kiefer. Photo: Anselm Kiefer. Courtesy Gagosian and Fondazione Musei Civici Venezia

“Anselm Kiefer: Questi scritti, quando verranno bruciati, daranno finalmente un po’ di luce” is on view at the Palazzo Ducale in Venice, Italy through October 29, 2022.